Мир драконов

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Мир драконов » Менталион » Алхимическая лавка


Алхимическая лавка

Сообщений 21 страница 40 из 104

21

А держать карандаш левой рукой было неудобно. Совсем. Буквы угловатыми уродцами ползли куда-то вниз, и чтобы хоть как-то выравнить написание, лист приходилось придерживать пальцами. И такой способ пачканья бумаги занимал уж очень много времени. Пока что из под менталского пера аварскою рукою вышло "Веелена Иимэнская, вольная п...", после чего девушка откинула рукой челку назад (та все равно тут же шлепнулась на прежнее место), и помахала кистью, стряхивая возникшую усталость. Как хрюшку собрался провести, как хрюшку... За ушком почесать, заставить шлепнуться на бок, а потом ковыряльником  - ррраз! И на сало. Ха! Это кто у кого еще за ушком почешет... Ей уже целых девятнадцать лет, не какая-нибудь там малявка, которую вокруг пальца обвести можно. И вообще, пора действительно делать отсюда ноги. Жаль, не удастся поглядеть на хваленые мази... А может, и удастся?
Второй  раз подавить зевок не удалось, только и успела, что прикрыть рукой, голову еще так наклонив, и плечиками пожав, мол, утомилась.
...И тут как-то совсем незаметно кресло под спину притулилось, обняло уютно подлокотниками, карандаш на пол шлепнулся, Юнка же подтянула ноги, стремясь свернуться клубочком, но только и успела, что одну, обронив при этом босоножку. Листик с надписью "Веелена Иимэнская, вольная п" так и остался лежать на столике. И пусть хозяин теперь сам разбирается, что это за "п" такая: путешественница, путана, прохожая, прихожанка, патриотка, простолюдинка, придворная или вообще, пастушка какая-нибудь...

22

Ох, и мучалась эта хитрюшка со своей левой рукой... Удивительно, как у нее вообще хоть какие-то буквы вылепились. Разумеется, все, что она там напишет, будет полной ерундой и сплошным обманом. НО - хитрым менталам даже такая заведомо ложная информация способна дать пищу для размышлений. Если девушка выберет сложные имена - она явно начитана и прилично образована. Кто знает, вдруг она не простая воровка... Аумас вдруг захотел, чтобы она оказалась какой-нибудь знаменитой преступницей. И тогда - он ее пленит, а потом освободит из благородства, а она, конечно же, влюбится в него и...

- Зарежет и ограбит. - Уверенно закончила невысказанную мысль хозяина Уна, и Аумасу сразу расхотелось фантазировать. А тут еще и гостья наконец-то начала клевать носом. Что же - теперь важно все не испортить, не дернуться ее связавать-обыскивать немедленно. Так что Шейдор спокойно допил свой чай, внимательно следя за поведением гостьи. Убедившись, что ее ровное дыхание свидетельствует о реальном, а не изображаемом сне, - аккуратно вытянул из под руки непозаполненный лист анкеты...

Веелена Иимэнская, надо же. А что же сразу не наследница империи Аваров?.. Конечно, слияние миров вызвало серьезное смешение языков и породило массу новых лингвистических сущностей. Но чтобы таких - нет уж, увольте. Ни имен, ни населенных пунктов с подобными названиями Аумасу не было известно. Что же - значит гостья у нас с мозгами и фантазией. Скорее всего - действительно не простая воровка. Алхимик вспомнил, как читал где-то о специальных приемах копирования рисунка кожи, позволявшим потом находить опасных преступников. Все просто - смочить палец в чернилах и оставить им печать на бумаге. А потом с этой печтью всегда можно будет сравнивать подозреваемых. Лицо изменить недолго, а вот пальцы - не каждый догадается...

Вот только пачкать пальцики гостьи в чернилах Аумасу совсем не хотелось. А хотелось ему - поскорее приступить к обыску. И все же он сдержался, спросив мысленно Уну: - Она спит, а что же ее страж?

23

Невнятного бормотания, дрожжания ресниц или же вовсе уютного храпотка Юнка не выдала. Всего лишь подтянулась к креслу ближе, совсем заслонив собой сумку.  Босая нога, подтянутая на кресло, соскользнула, но это девушку не пробудило. В вязкой патоке сна, навязанного сильной усталостью (в данном случае - хитрым торговцем), обычно и на крик не обращаешь внимания, не то что на движение конечностей...
Эх, была бы здесь Ма, она бы точно такого произволу не допустила. Пришибла бы на месте. Или, запомнила бы на будущее, чтобы подстроить какой-нибудь несчастный случай. Но, увы, Стражи, пока их не призовешь, не появляются. Носятся в своих "астралах" о мире бренном не особо заботясь. Хотя то, что Ма носилась сейчас вокруг лавки, "вину" ее несколько смягчало. Но не сильно. Мало ли что с воспитанницей произойти может? Вдруг этот молодой на вид ментал, окажется молодящимся? Причем, молодящимся за счет какой-нибудь гадости, вроде  обертывания тканью с тепленькими внутренностями симпатичных девушек?..

24

Убедившись, что странная гостья действительно надежно уснула, Аумас, сжав губы, приступил к обыску. Интересно, куда же воришка могла бы сложить свои отмычки и другие специальные приспособления? В сарафанчике явно не было для это никакого места - любопытный взгял юного ментала многое там проверил еще до того, как аварка уснула...

Хм, когда гостья только зашла, у нее была небольшая сумочка. Точно была, Шейдор на память пока не жаловался, а в данном случае был совершенно уверен. А где же эта сумочка теперь? Ясно, что гостья ее как-то спрятала, максимально вжав в кресло. Надо же - почти не видно. Действительно профессионалка, и явно понятно, что орудия ее ремесла должны находиться именно там... Алмикик аккуратно, невольно даже покарснев, начал пробираться к сумочке, скрытой под округлостями тела гостьи.

- Лучше побыстрее да порезче достань, наивняк, так шансы того, что ты ее разбудишь - гораздо меньше, - снова проворчала Уна. Но сейчас момент для наставлений оказался неподходящим.

- Замолчи. Зелье я сам готовил, раньше чем через час никак не проснется. - огрызнулся Аумас, достав-таки сумочку. - Лучше приготовься встретиться с ее стражем. Так что не теряй бдительности. А я сейчас посмотрю, что у нас там....

25

Что-то такое эдакое ткнулось в бок и Юнка двинулась, устраиваясь удобнее. Челка шлепнулась на глаза, ткань платья сбилась в сторону,  девушка глубоко вздохнула. И не снилось ведь ничего! Ничегошеньки. Так, в темноту ухнула, и все. Отрубилась словно. А где-то там бродит Ма, может, и нашла уже непутевого саэла, и кружит рядом, не в силах ни появиться перед ним (дабы цапнуть за воротник и притащить в лавку, как упирающегося щенк... бульдога, прям пред Юнкины зеленеющие очи), ни самой вернуться в лавку обратно. И не-по-доз-ре-ва-ет, что ее "подопечную хозяйку" сейчас подвергают жесткому шмону. Хотя не, шмон еще был не жесткий... Но какое нахальство!!!

26

Краем глаза Аумас видел, как Уна взмахнула крыльями, выбросив в пространство легкую упругую волну магической силы. Выхватив шпагу, фея взмахнула ею над головой, и по деревянному клинку заплясало призрачное пламя. Алхимик знал, что так фея подготовилась к возможной схватке - теперь ее магические удары стали сильнее...

Тем не менее, в глубине души Ментал верил, что до драки дело не дойдет. Да и странно аварам с их подлымы, но слабенькими стражами идти в прямую стхватку со стражами менталов, известными своей разрушительной мощью. Вот что-что, а инстинкт самосохранения никакие катаклизмы не отменят. Так что, не особо опасаясь возможного удара чужого стража, Аумас открыл сумку гостьи.

Чего там только не было! Пренебрежительно отбросив в уголок кошелек, платок, непонятно откуда взявшийся бинт и - о ужас! - надкушенный бутерброд, юноша быстро нашел то, что искал - складной нож и две склянки с непонятными пока субстанциями. Да уж, похоже гостья была готова применить как химию, так и оружие... Впрочем, присмотревшись повнимательнее, Аумас понял, что минимум одну склянку применить против него было бы затруднительно - пузырек был аккуратно притерт и затечатан воском. Пока такое откроешь - момент для атаки упущен. А значит, этот пузырек девушка не планировала использовать - она держала его для чего-то другого... Как вариант - передать кому-то. Алхимик был прекрасно знаком со стереотипным товарным видом своей продукции. Девушка торгует зельями? Коллега? Интересно...

А вот вторая склянка, открывшаяся без проблем, содержала в себе какой-то порошок. Алхимик, помня о возможной летальности незнакомых субстанций, не стал пытаться попробовать запах порошка. Прихватив оба подозрительных бутылька, он двинулся за стойку. Жаровня, простая и надежная перегонная установка, несоклько базовых реагентов - скоро он выяснит, что же именно носит с собой странная воровка.

27

А "странная воровка", если бы знала, что Аумас сейчас распотрошил содержимое ее сумки, вытащив даже недоеденный бутерброд (ранее бережно завернутый в тряпочку, между прочим), и не положил его обратно, она бы шлепнулась в обморок. Или шлепнула в обморок этого вконец обнаглевшего торгаша из "порядочного квартала". Эх, вот оно - отношение к разным слоям населения... Зашла бы в лавку какая цацка с парой бугаев, призванных сторожить ее нежное тельце не только от физических посягательств, но даже от взглядов, этот предприимчивый ментал сам стелился бы лисом, стараясь ей угодить. А так, ну зашла милая одинокая девушка, и пожалста  - лежит сейчас в отключке (ой, простите, окутанная чарами сна - любимого сына ночной королевы), в то время как этот ще..Шейдор роется в ее вещах. И добрался, между прочим, до кашлечиха. Неприметного такой порошочка темного цвету, который при рассыпании в комнате, например, заставляет всех присутствующих, что находятся в области досягаемости, чихать, словно ядреного табака нанюхались. Слезы из выпученных глаз, зуд в носу, некоторые даже задыхаться начинают... Эх, посыпать бы этим порошком недоеденный бутерброд и этому менталу в рот засунуть!...

28

А ингредиенты-то знакомые... Вот только в большинстве своем все эти вещества являлись весьма редкими, а в комбинациях, подобной той, какую сейчас анализировал Аумас - и вовсе запрещенными. Похоже, симпатишка действительно оказалась не простой воровкой, а специалистом, применяющим в своем ремесле опасные для чужого здоровья химикаты. Надо же - не просто какая проходимка, а практически конкурент... Вот только ментал давным-давно предпочел делать свой бизнес на свету, продавая исцеление чаще и охотнее, чем смерть.

Неужели этот порошок  гостья принесла сюда для него? Помрачневший Аумас поднял глаза от перегонной установки на гостью, а руки его нашли ее складной нож...

- Так, держи себя в руках! - испуганно попыталась одернуть хозяина Уна. - Лобовое столкновение, дуэль, огонь - это пожалуйста. А вот тихо прирезать аварку, о которой ты ничего не знаешь - дурная идея. Неизвестно, какими неприятностями это может в конце концов обернуться. Лучше ее спокойно обо всем распросить.

- Сначала лучше ее покрепче связать, - мрачно парировал алхимик. - И разговаривать тут нечего. Вызвать стражу, и все. С такими скляночками в сумке ей прямая дорога на виселицу. А уж чья она там подружка - пусть потом городские власти разбираются. Глядишь, и не одним висельником народ позабавится...

И, не откладывая дела в долгия ящик, Шейдор достал из-под стойки тонкую крепкую бечевку, какой перетягивал ящички с продуктом для оптовых покупателей. Для рук будет резковато и неприятно, но тут уж ничего не поделаешь. Девушка больше не была привлекательной незнакомкой - теперь это лишь убийца, каким-то чудом не сумевший дотянуться до хозяина. Резко перекрутив девушку в кресле, алхимик стянул ей кисти за спиной. Наверное, правильно было бы еще и локти и колени связать, но у предусмотрительного ментала отрезки бечевки были заготовлены заранее. А этой длины на кисти хватило надежно, а вот на все остальное - уже нет. А идти за второй веревкой не хотелось. Хмурый Аумас резко, но несильно ударил девушку по щеке.

- Готовься, сейчас она проснется, будет схватка со стражем. А потом - отправим девчонку стражникам.

29

Драконий помет тебе в... - первое, что пришло в голову после разбудительного шлепка. Юнка приоткрыла глаза, намереваясь разглядеть очертания того гада, который мешает ей спать, и решила перевернуться на другой бок, да еще и одеялом укрыться. Не получилось... Вот тут уже глаза распахнулись окончательно, а сон как рукой сняло (этого торгаша, между прочим).  Прямо пред очами маячило туловище в темных одеждах. Юнка прошлась взглядом выше, и наткнулась на лицо, полностью лишенное прежнего слащавого радушия. Слова "как это понимать?" сразу застряли в горле, так как почему-то показалось, что за первым ударом может последовать и второй. Девушка подвигала кистями рук. Теперь уже точно вляпалась. Вслед за этим голова, как кадушка огурцами, стала набиваться вопросами...(Причем, в падежной последовательности, о которой юная аварка даже и не слышала) КТО он такой, чтобы вот так поступать? За КОГО он ее принял, что связал? КОМУ он успел сообщить о ней? ЧТО будет дальше? ЧЕМ от него откупиться? О ЧЕМ он уже знает?... В любом случае, аварка решила предоставить возможность владельцу лавки первым подать голос.

30

Увидев, что "гостья" пробудилась от сна, алхимик сразу приступил к допросу, решив не затягивать. К чему сантименты с той, которой все равно дорога в застенки да после недолгого разбирательства - на виселицу. Но, черти, жалко - не для веревки палача создавалась эта нежная шея... Аумас вздохнул.

- Мисс, стража за вами появится через несколько минут. Вы отправитесь в тюрьму и, вероятнее всего, будете казнены - как воровка и отравительница. Поверьте, моего профессионального заключения относительно предназначения веществ из вашей сумочки для суда Менталиона будет достаточно. Но прежде чем произойдут все те ужасные вещи. которые, видимо, предначертаны вам, мне бы хотелось знать - почему вы выбрали именно мой магазин? Кто вас сюда направил, кто навел? На кого вы работаете, наконец?..

Шейдор почувствовал, как еще более напряглась рядом со связанной гостью Уна. Фейка вертела головой, готовая в любой момент отразить атаку другого Стража. Впрочем, имея возможность без промаха вбить молнию гостье в голову - подлых аварских стражей можно особо не опасаться. Но и сам алхимик невольно отступил ближе к стойки - прыгнуть за нее, если вдруг стражи начнут свою огненную потеху...

31

"Ма, быстрей сюда, где бы ты не была, быстреее!!!" Мысли-шустрики заносились в черепной коробке, как пчелиная стая в разворошенном улье - хаотично рисуя целые цепи историй, которые можно было бы вывалить на этого торгаша. Переложить ногу на ногу, типа, устраиваясь удобнее, и холодно так представиться агентом аварской тайной службы, пару часов назад изъявшем у местной шпаны, торгующей из под полы, опасные яды? Попытаться пнуть Шейдора ногой, завизжать: "Душегуб, убивец, маньяк чокнутый!!!", упасть в обморок, после еще одной пробудки доиграть в простушку, которую надурили? Гордо хранить молчание,  а дальше позволить ему перепроводить себя до стражи, попутно допридумывая, как вывернуться?...

...В некоторых случаях нападать стоит сразу, не разбираясь в обстановке - срабатывает эффект неожиданности, дающий несколько мгновений преимущества. Сейчас был не тот случай. Не смотря на напористый тон призыва, страж не спешила являть себя аудитории в позе воинственной, смертью грозящей. Сначала стоило осмотреться. Незаметно проявилась в дверях, легкой поступью обошла компанию, встала возле Юны. Что ж, девочка вляпалась нешуточно. И не только здесь. Впрочем... перевязаны лишь кисти рук, это стоит взять на заметку. "Не дергайся, девочка. Оттяни время. Мне есть что рассказать."

Ма появилась  быстро, встала рядом, но Юнка даже голову не повернула. Прошарил в сумке, это же надо же! А с виду такой милый, в очках... Враки это все, когда говорят, что те кто в очках - нежные и тихие. Вот тебе и пожалуйста - отрубил нежно, сообщил тихо. Душегуб.  Юнка открыла рот, облизнула губы, мысленно посетовав, что они не пересохшие.
- Пить...

32

За кого она его, черт возьми, принимает?! Девчонка только что пила, да еще и сама отставила чашку в сторону, мол, больше не хочу! Конечно, в тонких аварских интригах алхимик не силен, но интенсивное чтение книг иногда способно заменить личный опыт. А уж вот приключенческих романов Шейдор читал множество. И везде хоть герои, хоть негодяи выворачивались из самых сложных ситуаций, стратегически затягивая время, медленно дожидаясь слабости или ошибки противника.

Если раньше Аумасу было искренне жаль незадачливую воровку, то теперь последняя симпатия к ней исчезла. Принимать Ментала за идиота - не было большего оскорбления. Минуту назад Шейдор соврал про то, что стража вот-вот будет здесь. Но теперь он не колебался больше ни минуты - и дернул под стойкой потайной звонок. Он знал, что сигнал уже получен в ближайшем посту стражи, и закованные в сталь стражники уже топают по улице, направляясь сюда. Вот и все, рыжая, допета твоя песенка... А могло все быть совсем по-другому. И юный алхимик не удержался, ответил красивой воровке:

- Не держи меня за дурака, ты пила только что. Зря ты начала юлить. Честное слово, я верил, что мы с тобой сумеем разобраться, решить вопрос между собой. Теперь - извини, я не намерян тебя слушать. Все свои байки расскажешь страже. Они байки любят. На дыбе ты такого расскажешь, о чем и во сне бы не привиделось...

33

" - Ма, что тут тянуть, и так все натянуто уже!!!
  - Хм, не вышло. В общем, так. Саэл действительно долго ждал тебя в Лавке Алхимика. Так называется приграничный трактир.
  - Чеего???
  - Выходит, этот юноша остался единственным дружелюбным элементом в этом городе.
  -  БЫЛ, ты хотела сказать?
  - Может, и НЕ был вовсе?
  - Спасибо, Ма. Не высовывайся, пожалуйста..."
Скоростью мысли разговор, наложенный на речь Шейдора, дал Юнке расслышать только фразочку про дыбу. Девушка закусила губу, и даже как-то побледнела. Сумасшедший совсем... Стало так обидно-обидно. Говорила теть Тира, нельзя в одиночку такие дела проворачивать, обязательно вляпаешься, и выручить некому будет. А как же Страж? Да что она сделает-то? Будет дожидаться удобного момента, да так все и упустит... А еще этот саэл, он то точно начнет облаву. И уши отрежет, или палец на руке... Уж лучше в камеру, чем к нему в лапы.Хотя, юнка в тюрьме никогда не была, так что сравнивать пока не с чем... А вот слухи про этого саэла ходят.  Юнка вздохнула. И тоже не удержалась. Затараторила обиженно, стараясь даже не обращать внимания на то, как у Ма будет вытягиваться лицо.
- Душегуб! Зачем ты мне сдался, травить тебя? Связал, больно... Попить даже не дал. Все вы такие, да?.. Не видел, что плечи правда  болят? Вот она - солидарность с коллегой по цеху. Ну конееечно, по одежке встречают, вот и встретил. Да катись ты со своей лавкой, знаешь, куда?! Нападать на него, ишь, придумал... Да разве так нападают? Сидишь в своей хорошенькой лавке в чистеньком центре города, и не знаешь, что вокруг происходит, да?! Ты когда-нибудь в бедном квартале бывал? А как девушкам приходится выживать в бедных кварталах, знаешь??? Зелья он у меня нашел! Что, лучше было бы, если бы я телом торговала, а не зельями?!! Или вообще, в наемные убицы подалась, или замуж за какую-нибудь грязную свинью вышла?!!! Да иди ты знаешь, куда! К дракону под хвост!!!

34

- Понимаю... - высокомерно протянул алхимик. Уж вот такие-то сопли о том, как несправедлива жизнь, он выслушивать привык. - Разумеется, к тебе судьба гораздо строже, чем к другим. Разумеется, эта лавка, мои знания и все мои клиенты свалились с неба, когда я однажды пожелал этого во сне. И работает за меня, разумеется, волшебный джинн. И я не рискую каждый день жизнью и здоровьем, смешивая опасные компоненты, и не дышу никакой химической гадостью - зачем, здесь в Менталлионе, естественно, ничего такого не бывает... И клиенты у меня, конечно, сплошь люди приличные и честные, ни с законом, ни с соседями, ни с местными бандами у меня проблем никогда не бывает...

- К дракону под хвост? И только то? Что ты знаешь о том, какими казнями грозят богачи, если кто-нибудь узнает, как они на самом деле под моим гримом выглядят... И тем не менее, - голос алхимика окреп и зазвенел металлом. - Я никогда не опускался до продажи ядов. Чем ты лучше любого убийцы, раз именно ты смазываешь его стрелу? А пенять на несправедливость судьбы может любой неудачник.

Губы Аумаса презрительно искривились. Вот только мысль о продаже этого тела кому попало в бедном районе вдруг оказалось неприятной... И он сказал, уже чуть спокойнее: - Тем более, у тебя были все шансы. Раз ты умеешь готовить зелья - почему осталась на дне, почему не попробовала прорваться в другую жизнь - тоже трудную, но без грязи и чужой смерти?

35

Да что она мелет? Зачем выговаривается? Все равно ж этот мальчик ее не услышит. Не захочет услышать. Вот ведь глупышка, заигралась. Совсем маленькая еще для серьезных мероприятий.  Хранительница подавила фырк, тем временем отойдя за спину своей подопечной. Девчонку-то надо спасать. Глупенькая, маленькая девочка. Отправилась одна, не прислушалась к советам, даже вызвать не захотела. И вот, что в результате. Сидит в этом кресле связанная и ждет, когда ее заберет стража. Впрочем, перевязаны у нее лишь кисти рук, что говорит либо о том, что торговец слишком уверен в своих силах, либо о том, что не знает тонкостей перевязки.

Ля-ля-ля, жизнью он рискует,  в соседней комнате ингредиенты смешивая. Есть вообще в этом мире кто-то, кто не рискует?! ...Наверное, и взглядами его так же обляпывают, недвумысленные шуточки в его сторону отпускают, а иногда и прихватить в темном месте каком пытаются? Юнка закусила губу, совсем не к месту представив, как словоохотливый торговец отбивается от поползновений какой-нибудь страшнючей, но жутко важной клиентки. Улыбается, а сам дыхание задерживает, лишь бы не учуять сгнившие нутро, вонью прущее изо рта. Или запах пота, сдобренного сладким ароматом парфюмированной  воды. Уыыых... Даже жаль. Нет, нет ему пощады - пусть лапают, и чем страшнючее, тем лучше. То же мне, целитель. Чем она лучше обычного убийцы? Разве что тем, что прямо в гильдию не пошла, как на роду стражем-убийцей написано. Но это она Шейдору не расскажет. Ни-за-что.  Юнка подвигала ногой, попытавшись почесать коленкой о коленку - у нее всегда от волнения кожу в этом месте покалывать начинало. 
- А почему решил, что я только ядом торгую? Почему решил, что не ищу других методов? Думаешь, все так быстро происходит, раз - и стала доброй феей в куче навоза?  - тряхнула головой, поймав себя на том, что оправдаться прытается, лучше показаться для этого индюка напыщенного. Прищурила веки, превратив глаза в две узких зеленых щелочки, и буркнула, чтобы оправдания свои запрятать: ...Не всем же в этом мире такими благодетельными быть, а? Должны же быть "рассадники греха", за счет которых бугаи с мечами рыцарями становятся, а всякие там алхимики - целителями?

36

Нет, определенно, любые разговоры о равенстве и брастве - утопия и фарс. Ну не понимают друг друга люди из разных миров! А жаль - красивая девчонка, да еще и коллега. Могли бы и попробовать... ну там, бизнес совместный. Вот только глядя в эти суженые зеленые глаза, плещущие негодованием, говорить не хотелось. Действительно, кто он для нее - чистенький прилизанный мальчик из дорогого района, баловень судьбы. Враг, хотя бы уже только потому, что живет не так как она. Ошибочно думать. что обделенные хотят подняться до уровня тех, кто обладает в жизни большим. Вовсе нет - они скорее хотят, чтобы другие оказались в еще большей грязи, поядовитее да повонючее. Вот и сейчас - она смотрит на него своими щелками, а сама небось всех самых ужасных гадостей ему желает, какие только в состоянии измыслить рыжая головка.

- Да, действительно, за один день ничего не бывает. Так ведь и мозги у тебя - не один день. Разговариваешь ведь грамотно, значит какое-никакое, пусть даже домашнее, но образование получила. Писать умеешь... - алхимик кивнул в направлении анкетного листа с фантазиями девушки. - Так отчего же не пошла на приличную работу? Пусть служанкой, пусть подмастерьем - но все с чего-то начинают. Думаешь, мне все это просто так досталось? Нет, учился, ступенька за ступенькой подбирался к семейному бизнесу. А не осилил бы - никакое родство не помогло, был бы у наймита в услужении.

Представив эту картину, алхимик едва сдержал дрожь омерзения.
- Что до тебя, теперь поздно рассуждать о том, как ты находишь свой путь в жизни. Путь твой завел куда следовало... Так что судьба сама решает, кто из нас прав. А жаль... Не то что жаль, что я прав - за тебя жалко...

37

Надо же, оказывается, слышит. Даже жалеет. Вот только этого не хватало! ...Хотя, может и не жалеет. Сам для себя ее забелить пытается... Точно. Сначала, наверное, оправдания поступку своему искал, грязью ее измазав, теперь выбелить хочет, найти в свалившейся на него аварке черты благородного приличия.  Но зачем? Зачем думать о том, кому от твоей руки грозит смерть, хорошо? Чтобы потом самого совесть заела? Нелогично как-то. Неправильно. Но, зато на руку. Может, расчувствуется, и выпустит?...
" - Ну, чего ты медлишь, девочка? Руки развязать несложно будет, я помогу. Начни действовать. Даже если пострадаешь, главное, живой отсюда вырваться, дома все раны и залижешь.
- Ма, я не могу. Отстань пожалуйста, говорю же.
- Всегда все доводи до конца. В полутонах все беды и происходят. Либо белое, либо черное. Он - черный.
- У него просто одежда черная.
- Он душой черный. Не принесла ты ему пользы, вот и пойдешь в расход. А принесешь, может, и пощадит. Ты поиграй телом, сама увидишь.
- Не хочу.
- Балда.
- Не буду. Уйди.
- Какое уйди? Ты что, на семейном совете сейчас находишься?! Тебе пытки грозят, очнись, дите! Спасаться надо, а не нюни распускать!"
На эту фразу Стражницы Юнка не ответила. И какой леший ее в эту лавку занес? И почему обратно не вынес? Почему повелась на беседу, почему отпила этого чаю, почему сейчас должна эти нотации выслушивать? Кхы, "поймал ведьму" и допрос с пристрастием учинил. Да еще и к покаянию взывает... Юнка перестала щуриться, заставив себя состряпать некое подобие улыбки. Фальшиво, но хоть как-то.
- Жалко? А может, совершишь благородный поступок? Отпустишь грешницу, взяв с нее обещание больше так не делать? Я правда постараюсь больше гадости хорошим людям не продавать. И вообще зелья варить перестану. Никакие. Ни полезные, ни вредные. Уйду в монастырь. Или в наш местный трактир подавальщицей. А действительно, поношу кружки месяцок-другой, научусь не замечать шлепков по заднице, а там и мужа себе найду справного. Знаешь, бывают такие крупные мужики, у которых вечно капуста из щей или крошки каши в бороде застревают. Детишек ему нарожаю, буду дом в порядке держать, постараюсь быть хорошей супружницей. И днем и ночью.  - последнее уже было сказано в искренне упадническом тоне, ибо Юнка мужика себе такого представила. Точнее, вспомнила одного знакомого, что на нее всегда особо масляными глазами смотрел.
- Что ты от меня хочешь? Выслужиться перед местными властями? Думаешь, они способа со мной договориться не найдут? Думаешь, они ни на кого зубы не точат?.. Поизмываются, как это только мужики умеют, да возьмут в кулак - буду до конца жизни им яды варганить и поставлять бесплатно. Все-таки, не обычная девка, зельевар...Вот тут уж действительно, будет где смерти косой помахать.

38

Черт, а ведь она права... Вот что-что, а двуличность властей Аумас знал прекрасно - немало клиентов оттуда прошло через его магазин. И действительно - стоит ли передавать им девушку, которую просто превратят в орудие заказных убийств? Красивое, конечно, орудие, но и только...

- Так, не расслабляйся, не видишь, что девчонка делает - ловит тебя и на жалость и на твое мужское естество беспокойное. - Вскинулась Уна, как всегда чуя подвох. - Понятно же - хочет, чтобы ты прямо тут к какому-то вымышленному мужику приревновал. Иш картинку нарисовала... А сама небось только и ждет шлепков по заднице. Такой самое место в городской тюрьме - сначала стражу потешит, а потом и честной народ на площади!
- И откуда только в тебе такая кровожадность, Разрушительница?.. - иронично включился Шейдор в этот мысленный диалог. - Ведь она дело говорит - не казнят ее, а просто станут испоьзовать. И людей от этолго погибнет только больше...
- А давай ей язык отрежем и пальцы переломаем? - кровожадно ощерилась фея. - Тогда никто и не узнает, что она может зелья варить...

Аумас даже не ответил, поморщившись от самой мысли о таких зверствах. И постарался вернуть разговор с пленницей в прежнее русло:
- Вряд ли в каких-то трущобах ты в состоянии заниматься своим бизнесом в одиночку. Наверняка есть и другие, те кто достают для вас редкие ингредиенты, те, через кого проходят заказы. Расскажи о них, только правду. И тогда я найду как тебе помочь.

А ведь это отличная мысль, - подумал алхимик. Одним ударом извести конкурентов и тем самым удвоить возможный доход. А что, мысль-то отличная. И совсем было посерьезневший Шейдор снова улыбнулся.

39

Юнка вздохнула. Глубоко-глубоко. Запястья уже начинали ныть. Даже ногам стало как-то холодно. Еще подол этот разнесчастный. Как сбился наверх, так и не оправить, руки-то не свободны. И спала наверное вот так... Блин. Пшеничный. Нет, ну что этот изверг от нее хочет? Связал, угрожает, да еще и доверия требует? Рассказать о тете Тире, о семейном своем деле? Как же, черта с два. Прижмет же к ногтю...
" - Ма, ты сможешь связаться со стражем теть Тиры? Или с кем-то еще в районе? Хромой Наум, сосед наш, у него же страж-взыватель, вроде бы. С ним как-о связаться можно? Пожалуйста, передай, чтобы они сейчас не светились... Или были готовы спереть все на меня, что ли. Даже не знаю. Ну просто предупреди.  Вдруг саэл этот домой нагрянет...
- Это что еще за признаки жертвенности? Думаешь, я смогу отойти от тебя на такое далекое расстояние?
- Ну хотя б попытайся.
- Только ради вас, моя без пяти минут мертвая мисс...
- Че?
- "Ниче". Ушла."
Страж не стала ворошить свою коллекцию спецэффектов, вроде всасывания в тень, а просто нырнула в стену. Юнка осталась одна. И вдруг осознала, что мысли о страже этого торговца ей в голову не приходили. Какой он?.. Надо было спросить у Ма, она знает классы. Ну потом, когда вернется. Сейчас же надо было снова как-то выпутываться. Какой раз за этот день!
- Аумас...  - Юнка впервые произносила имя своего "собеседника" вслух, поэтому вышло даже как-то печально.  - У меня ноги замерзли. Кожа на бедрах очень чувствительная. И пить правда хочется. После навязанного сна всегда жажда просыпается. И кисти рук болят. И мне страшно, я ведь не знаю даже, что ты дальше со мной захочешь сделать. Не знаю, что дальше будет. И обидно тоже, во мне ведь не было никаких злых умыслов. И сейчас ты хочешь, чтобы я все тебе рассказала, да? А зачем? Ведь на середине повествования, меня наверное, стража сгребет...

40

Алхимик усмехнулся. Играла гостья превосходно - даже зная, что все ее слова - ложь и затяжка времени, Аумас не мог не почувствовать прилива типичной мужской гордости на фоне женщины, признающей свою слабость и бессилие. И не мог не согласиться на эту игру в рыцарей:

- Что касается стражи, не волнуйся, с ними я как-нибудь разберусь. В конце концов, статус уважаемого гражданина действительно дает определенные преимущества. Так что от виселицы или тюрьмы отмазать тебя вполне реально. Другой вопрос - а зачем мне это нужно, в чем моя выгода?..

Шейдор почувствовал, насколько цинично и холодно прозвучали его слова. И постеснялся поднять глаза на девушку - вдруг еще решит, что он намекает на необходимость расплатиться за свободу натурой. Поэтому ментал принялся ходить по торговому залу туда-сюда, так чтобы не вперяться в пленницу взглядом. При этом разумеется, Аумас старался постоянно держать ее в поле зрения - а как иначе с хитрыми аварами. Почувствовав его неослабевающее подозрение, Уна перелетела на спинку кресла, в  котором разместилась девушка, и не сводила с нее глаз.

- Вот если бы я мог выйти на ваших клиентов, на ваш рынок - все было бы оправдано. Подавить конкурентов, обеспечить более высокие прибыли. И кстати, да - выставить себя в выгодном свете перед городскими властями. А какие есть у тебя предложения?

Сейчас, когда он не глядел постоянно на стройное тело девушки, не заглядывал внутрь глубокого выреза ее платья, было легче играть эту новую роль - циничного и расчетливого интригана. Вот только - юноша уже совсем не был уверен в том, что, если девушка наотрез откажется сотрудничать, у него хватит сил действительно отдать ее страже. Другое дело - держать в собственном подвале, пока не сломается...

Похожие темы


Вы здесь » Мир драконов » Менталион » Алхимическая лавка