Мир драконов

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Мир драконов » Менталион » Алхимическая лавка


Алхимическая лавка

Сообщений 81 страница 100 из 104

81

Незаметно избавиться от грибов не получилось, так что "дурочку" пришлось выключить. Юнка вздонухнула, и изменилась в лице, сразу как-то помрачнев, и снова полезла за стойку.
Впрочем, из домашних посылочек в сумке была только эта злосчастная бутылка с грибами, так что тут менталу особо волноваться не стоило. Являясь последним приветом бедных районов Авариона, бутылка кокнулась, и привета не стало. О инструментарии и говорить нечего: все цеховые знаки местных мастеров тетя Тира затирала сразу после приобретения инструментов, так что выглядели они какими-то совсем безликими...   Первая сухая сумка (с одеждой и различными женскими  бирюльками) взгромоздилась на стойку, вслед за ней вторая (два котелка, один потолще и железный, другой потоньше и медный, вложенные один в другой, в них разобранные по деталькам "аптекарские" весы, рядом же связанный тряпицей набор ложек и ножей из разных материалов, включая и деревянные. В этой же сумке две пары перчаток, одни из прочной кожи, другие льняные, и несколько колбочек тонкого стекла, завернутые в кусок шерстяной ткани). Последними на стойку были выложены: тяжелая ступка с пестиком, уже знакомый Аумасу кошелек, губка и кусок мыла в полотенце (тетя Тира варила сама, варила неплохо и этим очень гордилась!), а так же пухлая, но подмоченная грибным соком тетрадка, испещренная плящущим Юнкиным почерком. Сумку с "подмоченной репутацией" выкладывать на прилавок аварка не стала. Но, с пола подняла, свернула так, чтобы на пол не капало, и оставила в руках. В этот раз, предпочитая на тонком льду взаимопонимания вприсядку не плясать, решила обращаться на вы даже без присутствия клиентуры. 
- Я, вообще-то, с дороги. Вряд ли тут мытьем одних рук обойдешься. Еще раз здравствуйте, Аумас. Интересные у вас клиенты...  - замолкла на мгновение, оглянулась на дверь, которая предположительно вела в остальные комнаты,  - Идти туда? - снова повернулась к менталу.   -  А сколько мне нужно будет денег заплатить, чтобы вас так же Мусиком называть?

82

- Мне не нравится такое обращение, - без тени улыбки отреагировал алхимик. - Но я готов его стерпеть, если ты будешь платить ежемесячно сумму, равную заказу миссис Дампси. - И Аумас почти небрежным жестом указал на соседний столик, где сиротливо ждал тяжелый мешочек с золотом. Вообще-то совсем не так он планировал начать общение с вернувшейся аваркой. Но тут она сама виновата - разве можно отказывать Менталу в приглашении на чай? С дороги она, видите ли...

Алхимик поднялся, взял наконец мешочек с деньгами, не развязывая кинул его в карман. - Пойдем, я покажу тебе, где ты будешь жить. Сумку с инструментами оставь здесь, им место в других помещениях. - Решив, что с оставшимися вещами Юна справится и сама, алхимик открыл дверь во внутренние помещения. Лаборатория и склад располагались внизу, там же была устроена маленькая душевая. Жилые помещения - наверху. Туда и направился Аумас.

- Вот твоя комната, - он открыл дверь, пропуская девушку вперед. Комната была небольшой, не разбежишься, но в ней было все необходимое: кровать, стол у окна, тяжелый сундук для вещей и пара шкафов вдоль стены. Разумеется, комната самого Аумаса была гораздо просторнее, но тут уж ничего не поделаешь - раньше семья жила в специальных аппартаментах при университете, лавку целоком построили уже после Катаклизма. Теперь Аумас жил в бывшей комнате родителей, а Юна готовилась занять его детскую. Увы, но ей пока придется находиться за стеной...

83

- Ради такой возможности последнюю рубашку продам - пробурчала себе под нос Юнка, распихивая вываленые вещи по двум оставшимся сумкам. "Одежной", помимо полтенца достались кошель и тетрадка, все остальное отправилось к прочим инструментам. Ступка с пестиком сиротливое разрушительной силой так и остались на стойке, аварка лишь пожала плечами и последовала за Аумасом. Бросила взгляд в сторону нижних лестниц, и потопала по верхним. Комнатка, которую Юнка загодя окрестила "каморкой" ей, как ни странно, понравилось. Все-таки, думалось, что загонит в подвал. Ан нет. Не  потрудившись даже состряпать подобия радостной улыбки (и куда вся лисья хитрость делась?), вошла в комнату. Отодвинула стул, бросила на него сумку. Повертела в руках грибочно-чесночную тряпку, которую до сих пор никуда не выкинула, и развернулась к стоящему позади Аумасу.
- Ага. Так где мне это выкинуть можно? И помыться? - Ма, так же успевшая просочиться в комнату, мало того, вольготно устроиться в тени, падающей от стола, нахмурилась. Раз уж девочка согласилась здесь работать, почему не подстилает соломки, как делала это в первую встречу? Не улыбается, даже за внешним видом своим перед впоявлением в этой лавке, присмотреть не соизволила: одела мальчишеское тряпье, словно рыбу ловить отправилась... Такую рыбу в таком виде не поймаешь. Крючок голый, без приманки. Глупая...

84

- Помыться ей... - Немедленно заворчала Уна. - Только у думает, как бы перед тобой задницей повертеть. И хоть бы было чем вертеть... - И фея окинула скептическим взглядом фигуру девушки, полностью скрытую в мешковатом мальчишеском одеянии. Разумеется, в таком сравнении формы феи в ее откровенном наряде выглядели гораздо аппетитнее. Впрочем, Аумас и не подумал проводить подобное сравнение.

- Мусорницу найдем. Кстати, теперь за порядком придется следить тебе, и не только в своей комнате. А душевая внизу, пойдем покажу. - С этими словами алхимик немедленно двинулся обратно вниз по лестнице, рассказывая на ходу. - Душ у нас в подвале, почти вместе с лабораторией и складом. Горячая вода туда поступает из резервуара, спрятанного наверху. Менталы ведь не просто так любят башенную архитектуру - под металлическими шпилями вода быстро нагревается от летнего солнца, поэтому без всяких печей и каминов теплая вода всегда к нашим услугам. Проходящие через дом сверху вниз трубы обеспечивают дополнительное отопление, когда это необходимо, например, если ночь холодная.

- Кстати, - с улыбкой обернулся юноша. - Моя комната по соседству. Если что-то будет нужно - стучись...

85

"Кто б сомневался?..." мысленно хмыкнула Юнка, услышав, что уборка лавки и большей части дома шлепнулась на ее плечи. Ну, хоть в комнату к себе убираться не допустит, и то хорошо. Лабораторию, наверное, так же не доверит. Либо даст строгие указания при уборке. Остается помещение лавки, собственная комната, подвал, "душевая", лестницы, кладовая. Еще окна и наружный фасад дома. Так же, помощь при торговле. Возможно, заготовка ингредиентов. Узурпатор!.. А оплату они так и не обговорили. Аумас, тем временем, продолжил обход дома, и Юнка еле успела вытащить из сумки недавно засунутое полотенце и еще одну безразмерную рубашку. Чистую. Сгребла все это, и едва поспела к продолжению ознакомительной речи. А идея с водой отличная… Надо будет обязательно тете Тире рассказать, пусть выдирает удочку из рук дяди Тора и вручает ему молоток с гвоздями. Вот дошли и до душевой, у которой этот весь из себя изысканный и недоступный ментал сказал фразочку, которая выдала его юной вертлявой аварке, на ее юный взгляд, с потрохами. 
- Обязательно. Как только замерзну темной и холодной ночью, зайду выклянчивать второе одеяло. – в тон улыбнулась Юнка, вручая менталу грибную тряпицу. Если бы на месте этого торгаша был кто-то из прежних знакомцев, аварка бы либо презрительно фыркнула, либо скорчила недовольную гримасу. Сейчас же у нее внутри все хихикало.   – Пожелай мне приятного плавания – открыла дверцу комнатки, и юркнула внутрь.

86

- Ага, удачно тебе искупаться... - рассянно пробормотал Аумас вслед Юне. Как только дверь за девушко закрылась, алхимик в который уже раз облгченно выдохнул и поспешил вернуться в торговый зал. К счастью, никто из клиентов за это недолгое время в магазин не нагрянул, так что у Шейдора была возможность присесть за стол. Что алхимик сразу же и сделал, без раздумий припав к спасительной чашке успокоительного чая.

- Звезда моя, юный соблазнитель, гроза трепещущих девичих сердец... - с саркастическим восторгом театрально зашептала Уна, смешно хватая себя в области предположительно разбитого сердца. Но сам Аумас был доволен собой, несмотря на всю возможную комичность ситуации - как-никак, он сумел - впервые в жизни! - намекнуть девушке, что она ему нравится! И не просто намекнуть, но и заслужить в ответ практически благосклонную шутку. Ну а раз в таком деле не опозорился - значит уже выиграл. Довольный собой, Шейдор с удовольствием отпил чаю.

Интересно, а как Юна вернется из душа? Неужели он увидит ее, пышащую жаром из под нелепого домотканого халата? При этой мысли юноша снова смутился и опустил глаза в чашку, стесняясь посмотреть даже на Уну. А то эта фея найдет и тут на какую тему сказать гадость...

87

Оказавшись в комнатке для принятия ванны, Юнка с интересом все осмотрела: кажется, все устроено так просто, но почему другие не додумались до такой простоты? Вот два навесных шкафчика, у стены напротив - ряд крючков для полотенец. Стены и пол одинаково выложены плиткой обожженной глины. В полу, под "раструбом с решетом", как его окрестила аварка, есть несколько отверстий - для слива воды. И перегородка до половины, чтобы вода на висящее на крючках не попадала. Легко сбросив снятую одежду на пол у входа, Юнка цапнула мыло с губкой и  дальше протопала за перегородку. Какие-то цепочки с ручками, рядом так же крючочки. Потянула за одну -  из "раструба" полилась вода. Перестала тянуть - вода прекратилась. Потянула снова, и надела одно из звеньев цепи на  крючок. Встала под струи (прям, как дождь!), смочила волосы, потрепала головой, намылила губку, прошлась по шее. Надо будет подробнее спросить про устройство. Очень удобно, в самом деле. Гораздо удобнее кадушки с простыней. Но и расход воды больше. Кто ему кадку в башенке набирает? Мыло хорошо вспенилось, аварка губкой принялась размазывать пену по коже и (прости, господи!) запела. Отчего-то ее всегда тянуло к завываниям во время водных процедур.
-  Все шутяааа решаааешь!
Ииии живееееоошь шутяаа!..
Деееевочкааа большааая!
- Жеенщинаааа-дитяяаа!
Песню эту пела ей тетя Тира, а тете Тире, когда та была малявкой, пела ее мама. Вот теперь песенку эту пела и Юнка. Правда, не как колыбельную кому-то, а как купально-раздольную  - себе. Новый шлепок пены в стену:
-Леет постылых бремя
Тыы неее... -  Юнка поставила ногу на приступок, натирая ее губкой: -тоороопи...
Будет еще времяааа!
Спиии, принцесса, спиии!!!...
Спустя еще несколько куплетов, пропетых по второму разу, аварка водные процедуры закончила. И уж конечно не слышала, как открылась входная дверь лавки, впуская нового клиента.Сполоснула "ванную", накоро вытерлась полотенцем, напялила на тело безразмерную рубашку, с грехом пополам выполняющую роль платья, соорудила на голове тюрбан из полотенца, сгребла все свои вещи, обулась и на цыпочках, чтобы не заметили в таком виде,  потопала до своей комнаты.

88

- Жалеешь сейчас, набось, что дырку не проделал, чтоб в душевую подглядывать? - Ехидничала с плеча хозяина неугомонная фея. Но Аумас не остался в долгу: - Кто бы говорил. Мне кажется, это тебе хочется подглядывать за ней. Смотри, как бы не убедилась в том, что этой аварке вполне есть чем покрутить, - хохотнул алхимик. - Или ты надеешься, что там в пене проявится ее страж - разумеется, неземной красоты юноша с крыльями бабочки?..

Ментал и его Страж могли бы бесконечно так беззлобно перешучиваться. Но в этот момент вдруг мягко прозвонил колокольчик у двери, а через несколько вежливых секунд в магазин прошел новый покупатель. Из новеньких. Ведь всех своих клиентов Шейдор помнил назубок - что было не так и трудно, потому что большинство из них появлялись в лавке достаточно регулярно. А этого человка алхимик видел впервые.

Странный он был какой-то, этот клиент. Саэл. Одет неброско и богато, вполне в духе центрального района Менталиона. Но руки - внимательный Ментал сразу же это приметил - трудовые, мозолистые. Таким привычны не трости и шпаги изнеженного дворянства, а меч воина или инструменты ремесленника. Впрочем - многие клиенты алхимика обладали темным прошлым, и Аумас предпочитал не знать лишнего. Платят и относятся с уважением - вот и достаточно. Именно за неназойливость многие посетители и ценили вежливого юношу.

- Добрый день, приветствую. - Дважды поздоровался Шейдор, привстав из-за стола и указывая гостью на место за своим столиком. - Присаживайтесь, выпьем чаю, побеседуем. Чем я могу вам помочь?

89

Добравшись до "своей" комнаты, разнежившаяся от купания Юнка не спеша принялась разбирать свои вещи. Кожа почти высохла, волосы же до сих пор были влажными сосульками, поэтому полотенце пришлось перезавернуть в тюрбан другой стороной. Вещи из сумки нашли свое место в шкафу, а вот сундук аварка присмотрела под инструменты, которые оставила на стойке в лавке. Пока что туда шлепнулась только тетрадка. Подумав, скрытная зельварка переложила тетрадь в шкаф с одеждой. Мало ли? Потом найдет другое место. Хорошо бы еще присмотреть, где в комнате можно сделать тайник. Полотенце с головы сплозло, а расческа среди одежды обнаружена не была. Значит, осталась в сумке на стойке, вместе с инструментами. Ладно, пусть сохнет так, превращаетсяч в одуванчик. Сухие волосы расчесать проще мокрых.

В помещении две видимых двери, два видимых выхода. Окон нет, за стойкой можно укрыться, метательных предметов достаточно. Вход в остальные помещения прятался, значит, за дальней дверью. За столом, видимо, сам торгаш - "ментал-хрупкая цыпочка".
Фирин на приветствие торовца ответил кратким кивком. Не слишком щуплый ментальчик... Чтобы вдавить кадык такому, не хватит нажатия большого пальца. Сидеть в кресле саэл не хотел, даже если того требует уклад лавки.
- Будь здо-ор-оов поод этим соолнцем и неб-ом, торгоовец. Ассортимент тво-ой там, значит и пойдем туда.  - саэл подошел к стойке, обратив внимание потрепанную сумку на стойке и на чашу с торчащей из нее жедллезной болванкой.

90

Странный какой выговор... И почему-то акцент посетителя показался Аумасу знакомым. Где-то совсем недавно он такое растягивание гласный уже слышал... А на память сын университетских преподавателей никогда не жаловался. Конечно, это Юна так изображала своего бандюгу-саэла! Присмотревшись к гостю чуть внимательнее, алхимик переполнился подозрениями. А тут еще и поведение гостя дало новые доказательства мрачным догадкам Аумаса.

Приличные клиенты всегда были готовы разделить с хозяином чашку чая. Приличные клиенты всегда знали имя Аумаса и никогда бы не позволили себе оскорбительного "торговец". Приличные клиенты никогда бы не позволили себе пройти без приглашения к рабочему месту алхимика. Вывод - этот из неприличных. Да еще и саэл, да еще и речь приметная, да и руки грубые, бандитские. Ясно, как день -  саэл тот самый.

А раз так - значит нужно, в первую очередь, быть особенно внимательным. Осторожным. И не для того, чтобы "не спугнуть" - а как бы самому не пострадать. Мысленный приказ Уне - и подобравшаяся фея приняла низкую боевую стойку, взмахнув шпагой над головой. Клинок окутался знакомым пламенем - Страж готов к бою. Почему-то Аумас не сомневался, что без насилия не обойдется.

Но внешне ментал старательно оставался спокоен и вежлив: - Ассортимент у меня самый разнообразный, на любой вкус. А если чего-то вдруг нет - изготовлю в кратчайшие сроки. И главное - абсолютная конфиденциальность! - добавил торговец наработанным драматическим полушепотом. - Так какие именно составы интересуют благородного господина?

91

Фирин усмехнулся, обнажив крупные белые зубы с щербинкой. Торговец знает свое дело, сразу понял, что к чему. Тем лучше, не понадобится юлить и по-дурацки намекать,  что ему нужно что-то особенное. Как это было с той аваркой, разорви ее собаки. Тиснула гонорар и скрылась, урва вертлявая. Надо будет узнать, где обитается, и навестить семью, забрать свое. И ее прихватить - чтоб в другой раз знала, с  кем можно "шутить", а с кем  - нет.
- Дело то-олкуешь, паря.   - саэл еще раз взглянул на мешок, на этот раз - внимательнее. Пыль и тряпье на стойку поставил - в таком чистом месте? Знакомая какая-то сума... - У тебя есть то-о, что-о мне нужно. А нет, так сделаешь.  - саэл придвинулся ближе к торговцу, навесая над ним эдакой скалой. Ухмыльнулся еще раз, совсем недавно в его тени так же стояла та аварочка. Ладная девочка, но дрянь и тварь.  - Паразилато-ор мне нужен. Оохоту люблю. На бооольших кабаноов.

Одев трусики, Юнка остановилась, прислушиваясь к какому-то шороху. Подошла к двери, прижалась ухом. Почудилась. Быстро напялила серое платье из мягкой, домашней,  ткани, переобулась в другую обувь, попыталась взглянуть на свое отражение в окне. Ждет, наверное, и снова сердитость в себе копит. Рассказывать ему, или не рассказывать?.. Если сердитый, серое платье не пойдет. Надо что-тоо понаряднее, что ли. Открыла шкаф, выбирая из предоставленного негустого ассортимента, остановилась на голубом. Длинном, но струящемся, с "кофтой" на заявзках.

92

Вот ведь как неприятно-то... Этот саэл еще и угрожающе возвысился над торговцем. Аумас, по привычке всех менталов считавший себя щупленьким и как огня боявшийся физического насилия, невольно сделал пару неуверенных шагов назад. Итак, бандюге нужен парализатор. Очевидно, как раз такой, что не смогла - и слава небесам! - принести ему Юна...

- Так уж и слава... - Напряженно пробормотала фея. - Сейчас бы жили как прежде, ни горя не знали, ни аварки твоей хитрой. - Но алхимик, которому еще и напомнили про девушку, смог уже частично побороть страх и вернуться к профессиональному выражению лица и голосу:

- Я могу сделать вам парализатор, не проблема. Снадобье будет готово завтра, цена... - Алхимик задумался на мгновение, потом назвал сумму, достойную своих услуг. - Половину вперед, - немедленно добавил он. - Это не только стоимость компонентов, но и плата за конфиденциальность...

Гнусный торгаш... Фирин видел таких десятки - скользких, хитрых типов, никогда не маравших руки в реальном деле. Услышав сумму, которую этот слизняк хочет за парализатор, саэл даже скривился. Но ничего не поделаешь - придется платить. Зато этот ментал явно никуда не убежит - с таким магазином рассставаться не захочет, это тебе не котомка ушлой аварки. Хм, котомка... Стоящее прямо на стойке тряпье не давало Фирину покоя...

93

Бровь Юнки скептически поползла вверх, и платье было запхнуто обратно в шкаф. Все-таки,  первый день на первой работе, а не праздник урожая. Выряжаться, вываливая все, что выросло за 19 лет, в бирюзовые лохмоты ткани, как на прилавок, не следует. Ма, все это время мирно покачивающая ногой сгусток тьмы, призванный изображать то ли черта, то ли собачку, вдруг резко села на кровати. Чертявая псинка всосалась обратно в черный подол стражницы, и та задвигала плечом. Потянулась рукой за спину, с противным всхлюпом вытащила стрелу. Прикоснулась тонким бледным пальцем к наконечнику, запачканному черной жижей, потянула густую каплю, которая растаяла, едва сорвавшись со стрелы. 
- Чую неладное, девочка. Одень лучше брюки.
- В смысле? Что-то с Аумасом? То есть, я хотела сказать, он что-то задумал?
- Помыслы его мне не ведомы, за ограду души сквозь ворота в мысли заглянуть не в силах я. 
- А что за неладное тогда?
- Аура, энерегетика..... астральные миры ментальных пространств.... интуиция, шестое чувство, третий глаз...  - забормотала Хранительница, почесывая наконечником стрелы ногу. Юнка терпеливо уселась рядом, прислушиваясь к незнакомым для себя словам. У Ма снова начались "загоны". У нее они всегда начинаются, когда просходит что-либо, что ей не очень нравится.
- Ворожеи, ведуньи... Темная силушка, бьющая ключом... по голове, по спине, по шее...  - Ма наклонила голову, так что светлые пряди волос скрыли от Юнки лицо.  - Боль, отчаянье, месть, злость... беда, беда, беда.... еда, еда, да... - аварка переложила ногу на ногу, и откинулась к стенке - затянется эта бормотня, видимо надолго. Конечно, не хочется задерживаться, но и выдирать Ма из ее бредней сейчас бессмысленно. А Стражница все бормотала.

94

- А-ооо-ткуда эти тряпки здесь? Чьи а-ооони?! - Недобро нахмурившись, Фирин снова надвинулся на ментала. Бандит привык доверять своей интуиции, которая не раз спасала его и от обмана, и от чужого ножа в подворотнях. Вот и сейчас саэл чуял неладное. Ему с самого начала что-то не понравилось в этой лавке. И понятно что - он привык требовать и угрожать, а тут приходилось просить, да и угрожать как-то не выходило. Не затевать же мокрухи в центре Менталиона - стража тут опытная и быстрая, да и в доме у ментала неизвестно кто еще может находиться. И еще - в глубине души Фирин побаивлося рассказов о Стражах менталов - будто бы способных на невероятно сокрушительные магические удары. Сам саэл, силушкой не обиженный и от природы, использовал лишь самые простые, хотя и эффективные техники своего стража. А непоняток вроде магии менталов сторонился и побаивался.

Лишь долгий опыт общения с разными клиентами, среди которых попадались и весьма "сложные", помог Аумасу сохранить спокойствие, когда саэл спросил о происхождении котомки. Мысленный панический крик хозяина немедленно приняла Уна. Подумав мгновение, она зашептала на ухо алмихику. Предложенный ею план был чрезвычайно прост, и понравился Шейдору своей незамысловатой эффективностью. Чуть успокоившись, ментал ответил, пытаясь сохранять достоинство, глядя на саэла снизу вверх.

- А эту сумку забыла посетительница, уже довольно давно, пару дней как. Я к этому старью и прикасаться-то не желаю. - Аумас весьма правдоподобно скорчил брезгливую гримасу - после наблюдения за мимикой Уны такие получались у юноши в совершенстве. - Все вот надеюсь, что она вернется и заберет, еще и поэтому не трогаю - чтобы потом никаких вопросов у клиента не было, не дай небеса... Впрочем, - алхимик снова скривился. - Какой она клиент, приходила не покупать, а продавать какие-то склянки... Сказала, что уезжает, куда-то далеко и со всей семьей, а потому сдает барахло. Да только я не клюнул, больно нужен аварский мусор...

95

Голос Стражницы стих. Юнка нетерпеливо, но мягко пхнула локтем костлявый бок, чтобы Ма встрепенулась. Значит, Хранительница ощутила, почувствовала что-то неладное. Но вот что? Да и как узнать? Неужели, торговец приготовил Юнке другую работу?.. Какой-нибудь "девочки на продажу"?.. Какая низость! Аварка соскочила с кровати, и кинулась к своей сумке. Вторая сума, в которой находился нож, была внизу, на стойке. Все инструменты были там. А может, их там уже и нет. Вот ситуация... В спальне сидеть больше нельзя. Надо аккуратно, на цыпочках, пройти по лестнице, взглянуть, что происходит в доме. Но, чтобы Аумас не заметил.
- Ма, иди вперед, дай мне тени.
Мягко ступая сначала на пятку, потом на всю стопу, аварка открыла дверь комнаты, высунула голову, огляделась, принялась спускаться по лестнице, старательно вслушиваясь во все шорохи. Был бы в руке нож, было бы больше уверенности... И страха больше. И риска. Но все же...

Сэал вцепился взглядом в лицо ментала, стараясь подловить того на лжи. Надо же, какая удача! Эта мерзавка могла быть тут, мало того, она оставила тут свое шмотье. Описания очень похожи. Но что за дурость, пытаться продать свой хлам брезгливому менталу с богатого района? Что-то здесь не так. Фирин ухмыльнулся, поймав догадку за хвост: эта дрянь может быть неподалеку, может вернуться к этому птенцу за своим забытым шмотьем. А может, она где-то здесь... Если это та дрянь. А не та... Тоже пригодится. Из-за этой аварки он здорово влип перед начальством. И не вылез из ямы до сих пор. 
- Продай эту сумку мне, то-о-орговец.   - Фирин отогнул полу плаща, приоткрывая рукоять меча, и понизил голос: 
- И хозяйку сумки проодай. Хо-о-орошо заплачу.  Не верю я, чтообы ты по-о-озволил себе пугать поокупателей.  - саэл сдвинул брови, но потом ухмыльнулся, сам поражаясь своей изворотливости.
- Я давно влюблео-он в эту девушку. Жить без нее не могу. -  в светлых глазах Фирина, доселе сверливших лицо ментала, промелькнул то ли масляный блеск, то ли едва сдерживаемая злость.

96

- Надо же, на какую ерунду способен хилый саэлский мозг, пытающийся измыслить военную хитрость, - шепнула хозяину Уна. И действительно, бандюга все успел перебрать - угрозы, уговоры, даже какой-то романтический бред. Да уж, нашелся умелец обманывать опытного торговца. Тем не менее - продемонстрированный меч был серьезным аргументом. Аумас прекрасно понимал, что если дело дойдет до схватки, его шансы на успех будут не слишком высоки. А значит - нужно снова хитрить.

Состроив беспощадно циничное выражение лица, алхимик заглянул саэлу в глаза: - Мне все равно, для чего вам нужна девушка. У меня свой бизнес, у вас свой. Основа моего благосостояния - уверенность клиентов в конфиденциальности. Девушка не была моим клиентом, она ничего не купила. Поэтому я волен продать вам забытые ею вещи, а также некоторую известную мне информацию о ней. Но, прежде чем мы обсудим такие особые услуги, вам необходимо стать моим уважаемым клиентом... - И алхимик, издевательски приветливо улыбнувшись, показал двумя пальцами фигуру, которая даже для тупого саэла имела только один смысл - "плати".

Именно этого и следовало ожидать - слизняк во всем видел только возможность нагреть руки. Что же - Фирин умел общаться с такими. Тут не нужно ни хитрить, ни запугивать - проще и надежнее просто заплатить. И пусть сейчас саэл был несколько более стеснен в средствах, чем обычно - пока контракт не закрыт, никто не заплатит - он мог себе позволить некоторые дополнительные траты.
- А ты хитрец, тоо-орго-овец, - будто бы благосклонно ответил саэл, снова спрятав рукоять клинка под плащом. - Давай так, я заплачу тебе за парализатор и добавлю немно-оого сверху, для... взаимопо-оонимания. А сумку ты мне оо-тдашь как о-ответная любезно-ость. Как тебе тако-ой расклад?

- Отлично! - немедленно отреагировал алхимик. Пока все вполне укладывалось в его план - дурак-саэл уверен, что он лишь жадный торгаш, готовый продать любые вещи и любую информацию. Вот и отлично - самоуверенный противник расслаблен, а значит не ждет неожиданной атаки... Уловив мысли хозяина, Уна еще более напряглась. По крылышкам феи скользнули быстрые искры - верный признак готовящейся молнии...

97

Рисковать, приоткрывая дверь, чтобы подглядеть, что происходит в зале, Юнка не стала - Ма с этим сама прекрасно справилась, выбрав привычную для себя тактику: скольжение из тени в тень. Сама аварка просто прислонилась к стене рядом, голову наклонив к двери, чтобы услышать хоть что-то самой. Судя по обрывкам фраз, разговор шел о купле-продаже. Возможно, вполне обычная сделка. И чего Ма тогда дергалась в нехороших предчувствиях?

Легким налетом тьмы, едва отличимым от настоящей тени, Страж скользнула от двери под сень стойки. Пусть обычном взгляду не видна, но вдруг у посетителей лавки есть страж-взыватель? Ба, да это недавний знакомец - саэл... А какая интересная тема для разговора...

Нет, ну что она себя накрутила? Относился бы Аумас к ней плохо, она бы поняла это раньше. Или страже бы отдал, или на работу не принял. Да и вообще, на порог не пустил. И комнату бы не показывал... Вот ведь Ма - придумает что-то, лишь бы Юна не расслаблялась. А она и так не расслабляется. Так, вливается в обстановку.  Аварка тряхнула головой, развернулась, и открыла входную дверь в залу, появляясь на пороге. Шейдор стоял к ней спиной, но из-за его силуэта прорисовывался второй, очень, очень знакомый!.. Вместо "А вот и я!" Юнка выдала сдавленно-тихое: "ой-йоо", тут же закрывая дверь, а заодно и рот.

98

Воровская жизнь делает человека внимательным. Дверь за спиной хозяина лавки лишь чуть дрогнула, а взгляд Фирина уже пробил три метра расстояния и полумрак за приоткрытой створкой. Тело мгновенно отреагировало, мышцы свились тугими узлами, готовые или бросить хозяина за спасительный барьер стойки, или вложиться в смертельный взмах короткого меча. Но за дверью взгляд саэла отыскал не неосторожного убийцу, а красивую девушку в недорогом, но очень броском платье, с мокрыми волосами, словно только из ванны.
Кто это - жена алхимика или любовница? Недурную игрушку завел себе мозгляк... А еще - что-то в девушке показалось Фирину знакомым. Может, девчонка просто работница одного из дорогих борделей, куда саэл пару раз заглядывал, если дела шли особенно хорошо... Успокоившись, Фирин собрался было вернуться к делам. Тем более, что девчонка, которую бандит и разглядеть особенно подробно не успел, испуганно ойкнула и исчезла за дверью. Саэл, чуть расслабившись, уже практически полез в карман за деньгами...

- Нееет! - завизжала над ухом фея. Дверь за спиной пришла в движение, и Аумас понял, что это Юна. Вот и все - вот так приходит нежданный конец всем хитростям. Конечно, аварка ведь не знает о госте! Она придет просто забрать вещи, или попить чаю, или задницей покрутить, да мало ли зачем... А тут - убийца наготове. В отчаянии и шоке Аумас на мгновение застыл, наблюдая лишь за движениями страшного гостя. Вот он вдрогнул, невольно сбрасывая колени, переходя в боевую стойку, а вот его рука пошла в направлении эфеса меча. Сейчас его первый удар отделит голову юного алхимика от остального тела, а потом придет очередь Юны...
- Жги! - закричал Шейдор, отпрыгивая от саэла за стойку. Фея, бешено захохотав - выходило накопившееся безумное напряжение - сорвалась с плеча и отправила прямо в лицо бандиту ветвящуюся голубую молнию. Саэл с криком схватился за лицо, а алхимик, воспользовавшись моментом, стал, не разбирая, кидать в него склянками, попадавшимися под руку.

Торговый зал заволокло дымом - разноцветным, душистым, непроницаемым... Что там оказалось сейчас понамешано, как эти вещества могли реагировать друг с другом - Шейдору было не до этого. Бросок, еще бросок...

99

- Аааооотродье!!!!  - боль и свет, вылившиеся в единую вспышку, неотделимые друг от друга, помноженные своей неожиданностью, нанесли больший урон, чем могли бы. Фирин откинулся назад, сделал несколько шагов, руками не отпуская обожженное лицо,  - Дррраккаррр!!!! страж его, класса Воин, что до сих пор не проявлял активного интереса к разговору, стоя возле двери, мгновенно понял, что от него требуется. Вспышка ярости застлала  невидящие глаза Фирина красной пеленой, вены взбухли у великана-саэла под кожей, боль отступила на задний план...Выхватив меч, взбешенный саэл перевернул стол, попавшийся под руку, добавил грохоту к массе звуков, проснувшихся в лавке. Взрывы стекла об пол, дым, гарь, запахи, дерущие ноздри... Все смешалось, Фирин заморгал уцелевшим глазом, и кинулся за  стойку, раздираемый желанием вступить быстрее в рукопашную. Меч крутанулся в руке, заходя на траекторию стремительного полета, конец которому пришелся по полке с дербеденью, вызывая новые каскады звука... Второй раз сталь отведает не дерева, а плоти.

Что и говорить, место для обзора Хранительница выбрала весьма удачное: ноги и часть корпуса саэла прямо перед носом, разговор слышен в мельчайших деталях. Углядеть, что сделала Юна, Ма не могла, но догадалась, судя по тому, как события стали разворачиваться далее. Торговец и покупатель вступили в бой - выходит, они не были по одну сторону ручья. Выскользнув из под стойки, Хранительниа подалась в сторону, чтобы, не попав в эпицентр воцарившегося ералаша, скользнуть к подопечной. Времени было катастрофически мало, и затратить его требовалось на мгновенное решение, кого прирезать под шумок: ментала, саэла или их обоих. К сожалению, сама решать подобное Ма не имела права...

Захлопнув дверь Юнка, побежала к лестнице -  внизу, возле душевой, у корзины с бельем для стирки лежали ножницы для нарезания тряпья  - она их видела, когда шла мыться. Нет,   плохая идея  - бежать в подвал! Лучше наверх, к окну. Плевать на ножницы, вот-вот эти двое откроют дверь и наперегонки бросятся к ней, отлавливая, как уличные мальчишки собачонку для своих игрищ...Наверх, только наверх!
Ма, возникшая прямо перед носом уже на ступенях лестницы, остановила аварку с трудом, но все же, остановила.

100

Аумаса спасло только то, что зал оказался скрыт в плотной пелене дыма. Безумный саэл, почти ничего не видя, отчаянно размахивал своим мечом и в конце концов со всей силы всадил его в полку с образцами готовой продукции. Меч завяз в неподатливом дереве, а на пол посыпались склянки: масла, эфиры, духи, кое-какие "особые" продукты. В нос Фирину безжалостно ударила какофония запахов. Шокированный, он замотал окровавленной головой, замерев на мгновение на месте...

Вот он, шанс! Аумас, собрав решимость в кулак, бросился вперед, оттолкнув саэла, и вырвался из смертельного тупика за стойкой. Оказавшись в торговом зале, он теперь мог до вечера бегать от медлительного великана вокруг столиков. Но это было небезопасно - бандит уже продемонстрировал свою способность просто сокрушать мебель, а не огибать ее. Самым безопасным вариантом сейчас было просто выскочить на улицу - уж там-то никакой саэл его не догонит. Да еще и стража всегда придет на помощь...

Но разве можно вот так оставить лавку? Вдруг саэл не погонится за алхимиком, а останется тут все крушить. А ведь в лавке была вся жизнь Шейдора - игредиенты, товар, накопления, Юна, наконец... - Жги! - снова крикнул он, готовый биться до последнего за свой маленький кусочек мира. Хохочущая фея метнула новую молную, целясь в спину саэлу сквозь плотную пелену разноцветного и разноароматного дыма.

Алхимик уже предвкушал увидеть, как молния рвет плоть врага. Но попав в объятия заволакивающего зал тумана, молния вдруг мигнула и исчезла в яркой вспышке. Аумас зажмурился на мгновение, а когда открыл глаза - зала уже не было. Вместо этого он стоял на тонком мостике, висящем в бесконечной пустоте. Мостик изгибался и извивался, сам себя заплетая в узлы, скручиваясь подобно известной всем менталам ленте Мёбиуса... А вокруг - бесконечность, мерцающая ослепительно-синими звездами.

Фирин почувствовал толчок в спину, сразу понял, что ментальский щенок прорвался ему за спину. Меч не поддавался на рывки, очевидно засев слишком глубоко. Ну ничего, он удавит негодяя голыми руками! Заревев от ярости. которой немало способствовала магия его стража, Фирин развернулся к залу, взглядом отыскивая врага за пеленой тумана... Но - вокруг не было ни зала, ни врага. Под ногами саэла было отвратительно пахнущее и чавкающее болото, простирающееся до самого горизонта. За спиной оказалось единственное чахлое деревце. И - никого.

Похожие темы


Вы здесь » Мир драконов » Менталион » Алхимическая лавка